Back to Bratislava

Nederlands? Scroll naar beneden

In August I visited Bratislava for the first time. The capital of Slovakia is smaller and less popular than the surrounding capitals of Vienna, Prague and Budapest, but also well worth a visit. What I did not know back then, was that I would visit Bratislava and its region again in the same year. This time in the winter, around Christmas time. After a short visit to Prague, I took the train to Bratislava.

I love Christmas time. The many lights and coziness everywhere give me a feeling of affection and warmth. This time of the year brings people together. (Says the blogger who was traveling alone this time). But let me tell you which things made my trip so much fun that I never felt alone for a moment. To complement my previous blog about Bratislava, here are seven more recommendations.


1. Bratislava has two Christmas markets. One can be found on the Hlavné námestie and the neighboring Františkánske námestie, the other on the elongated Hviezdoslavovo námestie. Unlike in Prague (and most of the other Christmas markets in popular cities) it was not swarming with tourists at the Christmas markets in Bratislava, but I found myself among locals.


2. In summer I hoped to visit the Devín Castle (Hrad Devín or Devínsky Hrad), but it was not in our itinerary at the time. This time I have been there, and I can also recommend it to you. The Devín Castle is one of the oldest castles in Slovakia, and one of the most famous. The perfect strategic location, where the Danube and Morava rivers merge, has attracted settlers since prehistoric times, including the Celts, the Romans and later many Slavic rulers. In 1809 the castle was destroyed by Napoleons troops. In 1961 the castle was declared a national historical monument. Nowadays, only an impressive ruin remains and there is a museum. You can visit for only € 4,-. Click here or here for more information.

2a. Devín’s most iconic feature is the so-called Virgin Tower or Maiden Tower, a small tower from the late Renaissance on the far edge of the castle, overlooking the river path. It is the setting for countless myths and legends about imprisoned, hopeless enamored daughters who found their death there.

2b. Just below the Devín Castle, on the banks of the Danube and Morava rivers, you will find the Gate of Freedom Memorial (Brána Slobody). This area was sealed during the Communist era in the former Czechoslovakia, as this was a border between Czechoslovakia and Austria. Many people tried to flee the communist regime through this natural border and many were killed during their attempt. This monument, symbolically littered with bullet holes and with the names of 400 victims, reminds us of the recent history and of the victims of the brutal regime.


3. This one doesn’t really belong in this list, because the manor house in Holíč (Holíčsky Zámok) is closed in wintertime. Yet I want to mention it, because the imposing manor house itself is worthwhile to visit, even if you can only see it from the outside.

The charming manor house in Holíč was built on a strategically important place of the Moravian-Ugrian border area as a border fortress that probably stood here in the 11th century as a wooden castle. The present manor house was declared a national cultural monument in 1970, as one of the most important baroque works in Slovakia. Since 2010, the City Museum and Gallery of Holíč is located in a renovated part of the manor house. The museum can be visited between May and September. Click here for more information.

4. Wine- and art lovers pay attention! In the middle of the vineyards of Modra you’ll find ELESKO Wine Park; a lifestyle center built in unique modern architecture. At ELESKO Restaurant & Wine Bar, you can see the whole process of wine production through a glass wall. The building also conceals a unique modern art gallery. Click here or here for more information.

5. By evening I visited the Christmas market in Pezinok, a town north of Bratislava. This one had even more that local feeling than the Christmas markets in Bratislava itself. There is a cozy and intimate atmosphere. To my surprise, I saw a woman selling something at a stall that I kind of recognized. Wafer-thin, flat waffles called “oplatky” and rolled up versions called “trebelky”. They reminded me of the traditional “kniepertjes” and “nieuwjaarsrolletjes” (New Year’s rolls) from the north and east of my own country. Just like in The Netherlands, the flat waffles in Slovakia are eaten in December and the rolled ones from New Year’s Day. I decided to try them and they also seem to have a similar taste. This felt like home for a moment, but far away.



6. The most famous ski resorts in Slovakia can be found in the High and Low Tatras, but you can also go skiing closer to Bratislava. For experienced skiers it might not be that interesting, but with 3.4 kilometers of mainly blue and red trails, the Pezinská Baba ski area is nice to combine with a visit to Bratislava.

7. When you walk through the city, you are guaranteed to encounter them; the cute red Prešporáčik Oldtimers from Tour4u that take you on a tour through the city. These Prešporáčik Oldtimers are the only tour vehicles that ride right through the heart of the historic Old Town. Even bad, cold weather or rain is no problem. Thanks to the roll-up windows and a transparent convertible top, the oldtimers are resistant to all types of weather. When it is cold, even blankets are provided. A perfect way to see a lot of the city and to take beautiful pictures, while your legs can rest. Click here for more information.

And again a few days in Bratislava was too short to me. Although Prague already has my heart, charming Bratislava certainly is one of my favourite Eastern European cities. Apart from my recommendations on Christmas markets and Pezinská Baba, this list is also very useful when you do not visit Bratislava in winter. Do you want more recommendations? Then please also read my previous blog about this city.

Click here for my blog “Ten highlights you do not want to miss in Bratislava”.

Do you have any recommendations for Bratislava?




This blog was created in collaboration with BRATISLAVA REGION TOURISM and TOUR4U.



In Augustus bezocht ik Bratislava voor het eerst. De hoofdstad van Slowakije is kleiner en minder populair dan de omliggende grote hoofdsteden Wenen, Praag en Boedapest, maar toch ook zeker  de moeite waard. Wat ik toen nog niet wist, was dat ik Bratislava en haar regio hetzelfde jaar nog eens zou bezoeken. Deze keer in de winter, rond de kerstperiode. Na een kort bezoek aan Praag nam ik de trein naar Bratislava.

Ik hou van de kerstperiode. De vele lichtjes en “gezelligheid” overal geven me een gevoel van genegenheid en warmte. Deze periode brengt mensen bij elkaar. (Zegt de blogger die deze keer in haar uppie op reis was). Maar laat me je vertellen welke dingen mijn trip zo leuk maakten dat ik me geen moment alleen heb gevoeld. Ter aanvulling van mijn vorige blog over Bratislava, hier nog zeven meer tips.


1. Bratislava heeft twee kerstmarkten. Eentje is te vinden op het Hlavné námestie en het naastgelegen Františkánske námestie, de ander op het langgerekte Hviezdoslavovo námestie. In tegenstelling tot in Praag (en de meeste andere kerstmarkten in populaire steden) stikte het op de kerstmarkten in Bratislava niet van de toeristen, maar bevond ik me tussen de lokale bevolking.


2. In de zomer hoopte ik al het Devín Castle (Hrad Devín of Devínsky Hrad) te bezoeken, maar die stond toen niet op het programma. Deze keer ben ik er wel geweest, en ik kan het jou ook aanraden. Het Devín Castle is een van de oudste kastelen van Slowakije, en een van de meest bekende. De perfecte strategische locatie, waar de Donau en de Morava samenvloeien, heeft sinds de prehistorie kolonisten aangetrokken, waaronder de Kelten, de Romeinen en later nog vele Slavische machthebbers. In 1809 werd het kasteel verwoest door troepen van Napoleon. In 1961 werd het kasteel uitgeroepen tot nationaal historisch monument. Tegenwoordig blijft er van het kasteel slechts een indrukwekkende ruïne over en er is een museum. Je kunt het bezoeken voor slechts € 4,-. Klik hier of hier voor meer informatie.

2a. Devín’s meest iconische kenmerk is de zogenaamde Virgin Tower of Maiden Tower, een kleine toren uit de late Renaissance aan de uiterste rand van het kasteel, uitkijkend over het rivierpad. Het is de setting voor talloze mythes en legendes over gevangen genomen, hopeloos verliefde dochters die hier hun dood vonden.

2b. Net onder het Devín Castle, aan de oevers van de Donau en de Morava, vind je het Gate of Freedom Memorial (Brána Slobody). Dit gebied was tijdens het communistische tijdperk in het voormalige Tsjechoslowakije zeer verzegeld, aangezien er een grens was tussen Tsjechoslowakije en Oostenrijk. Veel mensen probeerden via deze natuurlijke grens het communistische regime te ontvluchten en velen werden gedood tijdens hun poging of leden een langdurige gevangenisstraf wanneer ze werden gepakt. Dit monument, symbolisch bezaaid met kogelgaten en met de namen van 400 omgekomen vluchtelingen herinnert ons aan de recente geschiedenis en aan de slachtoffers van het brutale regime.



3. Deze hoort eigenlijk niet in dit lijstje thuis, want het landhuis in Holíč (Holíčsky Zámok) is gesloten in de winterperiode. Toch wil ik het benoemen, omdat het imposante landhuis op zich al de moeite waard is om te bezoeken, ook als je het alleen van de buitenkant kunt zien.

Het charmante landhuis in Holíč werd gebouwd op een strategisch belangrijke plaats van het Moravisch-Oegrische grensgebied als een grensfort dat hier waarschijnlijk in de 11e eeuw als een houten burcht stond. Het tegenwoordige landhuis werd in 1970, als een van de belangrijkste barokke werken in Slowakije, uitgeroepen tot nationaal cultureel monument. Sinds 2010 bevindt het Stadsmuseum en Galerie van Holíč zich in een gerenoveerd deel van het landhuis. Het museum is tussen mei en september te bezoeken. Klik hier voor meer informatie.

4. Wijn- en kunstliefhebbers opgelet! Temidden van de wijngaarden van Modra bevindt zich ELESKO Wine Park; een lifestyle centrum gebouwd in unieke moderne architectuur. In het complex huist ELESKO Restaurant & Wine Bar, waar je door een glazen wand het hele proces van wijnproductie kunt zien. Het gebouw verbergt ook een unieke moderne kunstgalerie. Klik hier of hier voor meer informatie.

5. Tegen de avond bezocht ik de kerstmarkt in Pezinok, een stadje ten noorden van Bratislava. Zo mogelijk bevond ik me daar nog meer tussen de lokale bevolking als op de kerstmarkten in Bratislava zelf. Er heerst een knusse en intieme sfeer. Tot mijn grote verbazing zie ik een vrouw die bij een kraampje iets verkoopt dat ik een soort van herken. Flinterdunne, platte wafels die “oplatky” genoemd worden, en opgerolde versies die “trebelky” heten. Ze doen me denken aan de traditionele kniepertjes en nieuwjaarsrolletjes uit het noorden en oosten van ons land. Net als in Drenthe en Overijssel, worden in Slowakije de platte wafels in december gegeten en vanaf nieuwjaarsdag de rolletjes. Ik besluit ze te proberen en ze blijken ook nog eens een vergelijkbare smaak te hebben. Dit voelde een moment als thuis, maar dan ver weg.



6. Het bekendste skigebied van Slowakije vindt je in de Hoge en Lage Tatra gebergten, maar ook dichter bij Bratislava kan er geskied worden. Voor ervaren wintersporters zal het wellicht niet zo interessant zijn, maar met 3,4 kilometer aan voornamelijk blauwe en rode pistes, is het Pezinská Baba skigebied leuk om te combineren met Bratislava.

7. Wanneer je door de stad loopt, kom je ze gegarandeerd tegen; de schattige rode Prešporáčik Oldtimers van Tour4u die je een tour door de stad even. Deze Prešporáčik Oldtimers zijn de enige tour voertuigen die recht door het hart van de historische Oude Stad rijden. En weer of geen weer, dankzij de oprolbare ramen en een transparante cabriokap zijn de oldtimers bestand tegen ieder weertype. Als het koud is, zijn er zelfs dekens aanwezig. Een ideale manier om veel van de stad te zien en om mooie foto’s te maken, terwijl je benen lekker uit kunnen rusten. Klik hier voor meer informatie.

Wederom waren een paar dagen in Bratislava te kort voor mij. Hoewel mijn hart al veroverd is door Praag, behoort ook het charmante Bratislava zeker tot mijn favoriete Oost-Europese steden. Op mijn tips over de kerstmarkten en Pezinská Baba na, zijn deze tips ook zeer bruikbaar voor wanneer je Bratislava níet in de winterperiode bezoekt. En wil je nog meer tips? Lees dan ook nog even mijn vorige blog over deze stad.

Klik hier voor mijn blog “Tien highlights die je zeker niet mag missen in Bratislava”.

Weet jij nog meer leuke tips in Bratislava?




Deze blog is tot stand gekomen in samenwerking met BRATISLAVA REGION TOURISM en TOUR4U.



  1. Bryan

    December 22, 2017 at 10:04 pm

    Lijkt me super gezellig! Ga ik zeker onthouden.

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:02 pm

      Het is niet een bestemming waar velen snel aan denken, maar toch wel de moeite waard!

  2. Dhini

    December 22, 2017 at 11:56 pm

    Superleuk om te zien. Het ziet er gezellige stad

  3. nicole orriens

    December 23, 2017 at 9:05 am

    Dat ziet er prachtig uit zeg! Ik kan me voorstellen dat je het daar naar je zin had.

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:02 pm

      Ja, echt waar. Ik heb me geen moment verveeld of alleen gevoeld.

  4. marjolein

    December 23, 2017 at 9:09 am

    Dat ziet er heel gezellig en knus uit. Ik zou er ook niet 1,2,3 voor kiezen, maar het is zo te lezen zeker het bezoeken waard! Leuk hoor

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:03 pm

      Klopt hoor. Het is niet een bestemming waar je snel aan denkt, maar echt wel leuk hoor!

  5. Wanda

    December 23, 2017 at 10:41 am

    Ik heb me eigenlijk nog nooit in deze stad verdiept maar het ziet er wel uit als een stad waar ik mij thuis zou voelen en waar ik urenlang met mijn camera kan rondstruinen! Leuke tips ook!

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:04 pm

      Oh ja, Bratislava is absoluut goed voor fotografie liefhebbers (en professionals). Elk straatje, steegje en hoekje is een plaatje waard.

  6. Me over ME travel

    December 24, 2017 at 8:22 pm

    I never expected Bratsislava to be so beautiful! If I will ever go there I will certainly take this informative post with me. Warm regards!

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:11 pm

      Thank you! I hope it helps for when you visit Bratislava. 🙂

  7. Blogger Gwendy

    December 25, 2017 at 10:17 am

    Ik ben er nog nooit geweest, maar het ziet er echt heel sfeervol uit!

  8. Layla

    December 26, 2017 at 12:00 pm

    Mooie stad! en goeie tip, ik ga m onthouden voor een volgende stedentrip!

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:22 pm

      Ja, leuke stad hoor. Eens wat anders.

  9. Cynthia

    December 27, 2017 at 10:12 am

    Ik ken deze stad eigenlijk nog niet. Dus ern interessant artikel! Mooie foto’s ook! Thanx!

    1. Ilona Izabella

      March 31, 2018 at 9:23 pm

      Dank je wel! Hopelijk heb ik je een beetje kunnen inspireren, Bratislava is echt wel de moeite waard.

Leave a Reply